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Carotte de tilques

2 000 hectares de carottes poussent en Hauts-de-France. Dont huit minuscules pour la Géante de Tilques. Petit territoire pour grande carotte !

À Tilques, on dorlote les carottes !

C’est le dernier marais maraîcher de France. A l’ouest de Saint-Omer (Pas-de-Calais), ils sont six mousquetaires à défendre binette et ongles leur production. Chaque producteur fait minutieusement ses graines d’une année sur l’autre pour préserver la variété. La carotte de Tilques aime les sols limoneux, même ceux où rien d’autre ne pousse. Comme elle n’est pas frileuse, on peut attendre que les températures baissent pour la récolter. Dorlotée en silo sur un lit de paille et de toile de jute, pour ne pas altérer son goût et lui assurer une longue conservation, elle est vendue tout juste brossée.

Un cœur « gros comme ça » qui donne bonne mine

Son calibre imposant frôle les 30 centimètres sous un feuillage généreux. Sa chair rouge orangé donne bonne mine rien qu’à la voir. Et son parfum sucré et fondant séduit les plus réticents aux légumes. Sans la ténacité de quelques producteurs qui y croient, la carotte de Tilques a bien failli disparaître. Aujourd’hui, elle est en forme. Elle bénéficie du retour des consommateurs vers des variétés plus anciennes à la culture noble et au goût vrai. Car dès qu’on l’a testée, paraît-il, on ne revient plus aux autres.

En cuisine

 Elle exprime son caractère en tatin avec du chèvre et du miel, sa suavité dans un cake tout doux, son terroir dans un pot-au-feu savoureux. Mais pour découvrir son goût authentique, rien de tel que de la déguster tiède à la vapeur avec un soupçon de chicorée liquide…

(1) Sources, astérisques, annotations complémentaires

Cette carotte tardive de conservation et très rustique, longue à grand feuillage vigoureux, est cultivée en plein champ. La carotte de Tilques est sous la Marque « Valeurs Parc » du Parc naturel régional des Caps et Marais d’Opale depuis 2002.

Où ?

Dans l’ouest du Marais audomarois, « à 5 km maximum autour du clocher » de Tilques, Serques, Moulle et Salperwick

Quand ?

Récolte de mi-septembre à fin octobre. Bien conservées dans leur terre et au frais, elles tiennent sans problème jusqu’au printemps.

Fête

Si elle a lieu, elle est organisée fin novembre.

La carotte de Tilcques, produit emblématique du Pas de Calais

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